ていねいにスラスラと

おかだ式計算プリントシステムの開発者のつぶやき

ホット・ジュピターと冷たい木星

まなびば・公式ブログ「まなびの心」


私が大学生の頃には
私たちの太陽以外の恒星にも
その周りを回る惑星はあるだろう
とは思われていたが
一つも実証されてはいなかった

太陽系以外の惑星が
はじめて見つかったのは
1992年のことだ


その頃はまだ
太陽系のような形が普通だろう
と思われていた

ところが
次から次へと見つかりだした惑星系は
私たちの太陽系とは
かなりようすが違っていた

私たちの太陽系で
一番大きな惑星である木星
太陽からずいぶん離れていて
一周するのに12年かかる

けれども
見つかった大きな惑星の多くは
私たちの太陽と水星の距離より
もっと近いところを回っていて
一周するのに数日しかかからないものだった

こういう恒星に近い巨大惑星は
冷え切った木星とは違い
とても高温なので
ホット・ジュピター(熱い木星
と呼ばれている


ホット・ジュピターがあると
地球のような惑星は
あっという間に吸い込まれて
なくなってしまうので
私たちのような生命が
生まれる可能性はほとんどない


ホンの20年位前までは
私たちの太陽系と地球に
似ている星々は
この広い宇宙の中にたくさんある
と思われていたが
実はこの地球は
とても珍しい星だと
わかってしまったのだ



いまの私たちの常識が
いつ非常識に変わってしまっても
何の不思議もない




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